Après la tumultueuse Lima, nous arrivons à Arequipa. Ville à la fois paisible et dynamique, lumineuse et ensoleillée. Découvrez que faire à Arequipa et aux alentours !

Arequipa : que faire ?

Arequipa est surnommée la ville blanche, parce qu’elle a été bâtie à partir de pierres des volcans qui l’entourent. Elle a aussi la réputation d’être une des plus jolies villes du Pérou.

Réputation amplement méritée si vous me demandez mon avis !

La ville est pleine de charme, avec des bâtiments travaillés et des petites ruelles où se perdre.

Et si vous levez la tête assez souvent, vous pourrez apercevoir les montagnes entre deux édifices.

De quoi tomber amoureux d’Arequipa, comme tant d’autres avant vous.

fille de dos dans ruelle vue montagne arequipa perou

Plaza de Armas

La Plaza de Armas est un bon point de départ pour explorer la ville.

C’est un endroit bordé de bâtiments (blancs bien sûr) aux multiples arcades. Vous y trouverez également une fontaine, des palmiers et une douceur de vivre certaine.

Comme c’est une ville touristique, on vous proposera de partir en excursion, ou de vous faire masser tous les 10 mètres à certains endroits.

Mais n’y prêtez pas attention, et levez plutôt les yeux vers la sublime cathédrale qui surplombe la Plaza de Armas. Il est possible de la visiter pour quelques soles. Informations sur le site officiel de la cathédrale.

Le soir venu, montez sur un des roof top de la place pour profiter d’une vue sur la cathédrale avec la ville illuminée en toile de fond. Un spectacle magnifique.

A proximité immédiate de la place se trouvent les rues commerçantes avec boutiques et restaurants à foison. Mais ne vous y trompez pas, les rues qu’Arequipa sont bourrées de charme. N’hésitez pas à explorer !

plaza de armas arequipa arcades
cathedrale et montagne coucher de soleil plaza de armas arequipa
rue arequipa perou
plaza de armas arequipe de nuit

Plaza San Francisco

Après avoir fait votre petit tour sur la Plaza de Armas et ses rues alentours, dirigez vous vers la Plaza San Francisco.

Cette place est plus petite que la Plaza de Armas mais tout aussi charmante et agréable.

Elle est aussi connu pour être le repaire des jeunes amoureux, n’est ce pas trop mignon ?

Nous avons passé pas mal de temps assises sur les marches, à l’ombre des arbres, à attendre que le guide du Free Walking Tour daigne démarrer le tour en question.

Nous avons perdu patience avant lui.

Je n’ai donc pas testé le Free Walking Tour d’Arequipa.

À la place, nous nous sommes longuement promenées dans les étals des marchés artisanaux que l’on trouve autour de la place et avons exploré le quartier un peu au hasard.

plaza san francisco arequipa
artisante plaza san francisco arequipa perou
balcons en fleurs centre ville arequipa
vue sur la montagne arequipa perou

Le quartier et le mirador Yanahuara

Une fois que vous aurez bien exploré le centre ville d’Arequipa, dirigez vous vers le quartier Yanahuara.

À la base, nous y allions pour le mirador Yanahuara qui offre une vue sur la ville et le volcan Misti. Mais au final, le quartier tout entier fût une belle surprise !

Des ruelles calmes et étroites qui rappellent fortement l’Espagne, quelques jolis bâtiments (notamment le couvent de la Recoleta) et surtout, des fleurs partout ! Ce quartier a un charme fou.

En fin de compte, le mirador est sympa, mais la route aura été plus intéressante que la destination !

Yanahuara est un peu éloigné du centre, mais faites l’effort d’y aller à pied pour pouvoir vraiment en profiter.

ruelle du quartier yanahuara arequipa perou
couvent de la recoleta arequipa
Le couvent de la Recoleta
pot fleur quartier yanahuara arequipa perou
petales de fleur sur trottoir a yanahuara arequipa perou
vue du mirador yanahuara arequipa et volcan misti
Vue du mirador Yanahuara

Le couvent Santa Catalina

La visite incontournable d’Arequipa, c’est le couvent Santa Catalina.

C’est un des plus grands couvents du monde et très certainement dans le top 10 des choses à voir au Pérou.

Construit au 16e siècle, le couvent a abrité des soeurs qui, même si elles vivaient recluses, étaient dans un environnement plutôt privilégié.

Au delà de l’histoire, le lieu, qui ressemble plus à un petit village qu’à un couvent, est sublime. Les couleurs vives et l’entretien soigné en font un endroit absolument hors du temps.

Pour les informations pratiques, l’entrée est à 40 soles (environ 10 euros) et le couvent est ouvert tous les jours. Des visites guidées sont possibles. Pour plus d’infos, rendez-vous sur le site officiel du couvent Santa Catalina.

arcades bleues couvent santa catalina arequipa perou
ruelle couvent santa catalina arequipa perou
marches couvent santa catalina arequipa perou
vegetation couvent santa catalina arequipa perou
mur brique rouge monastere santa catalina arequipa perou

OÙ DORMIR À AREQUIPA

La ville n’est pas très grande et la majorité des attractions se trouvent dans le centre (ou alors carrément à l’extérieur de la ville). Je vous conseille donc le centre pour dormir à Arequipa. Tout peut se faire à pied de là.

Côté bonnes adresses, cet hôtel a été un vrai coup de coeur !

Hôtel Bella AQP / Calle Ugarte 401 / Arequipa

Tout était parfait : les chambres, la salle de bain, l’emplacement, le personnel, le petit déjeuner… Tout !

Pour la petite histoire, nous avons quitté l’hôtel une nuit pour le canyon de Colca et en partant, j’ai oublié ma Kindle dans la chambre. Et bien, en revenant, ils l’avaient mise de côté pour moi !

Je vous recommande chaudement cet hôtel !

OÙ MANGER À AREQUIPA

  • Ratatouille : à deux pas de la Plaza de Armas, Ratatouille est un restaurant français bon marché. Les plats sont simples mais bons, le personnel et l’environnement très agréable. Et forcément, il y a beaucoup de français parmi les clients ! (Adresse : Calle Bolognesi 214, Arequipa)
  • Pasta Canteen : j’aurais pu manger là tous les jours ! Comme le nom l’indique, on y mange des pâtes (et j’adore les pâtes). Vous choisissez vos pâtes, votre sauce et les ingrédients que vous souhaitez ajouter. Tout le monde y trouve donc son compte. Les portions sont très généreuses, et en entrée, on sert une petite salade dans un bocal (et c’est très mignon). Et tout ça pour un prix vraiment peu élevé ! J’ai adoré ! (Adresse : Calle Puente Grau 300, Arequipa)
  • Burger Chulls : encore une fois une adresse très bon marché ! Le concept est à la carte : vous choisissez chaque ingrédient de votre burger. Ensuite, vous pouvez choisir entre les frites de patate douce, les frites normales ou un mix des deux. Et tout ça, pour 15 soles, avec une bière locale ! Et ce n’est pas parce que c’est peu cher que c’est mauvais, on s’est vraiment régalées ! (Adresse : Calle Puente Grau 306, Arequipa)
bocal salade pasta canteen arequipa
Pasta Canteen – Arequipa

Que faire autour d’Arequipa ?

Si Arequipa présente déjà un intérêt à elle toute seule, quelques activités aux alentours méritent également le détour.

Le canyon de Colca

Le canyon de Colca est connu pour être l’un des plus profonds du monde.

Deux fois plus profond que le Grand Canyon aux États-Unis.

Situé à environ 4 heures d’Arequipa, la route qui vous y mènera monte jusqu’à presque 5000 mètres d’altitude !

La vallée de Colca offre de nombreux points d’intérêt : volcans, villages, ruines, vues époustouflantes, sources d’eau chaude…

Il est également possible d’y faire un trek (l’épreuve physique la plus difficile de ma vie, que je vous raconterai prochainement).


À LIRE : Le canyon de Colca : sans guide ou avec agence ?


vallee du canyon de colca alentour arequipa

Ascension du volcan Misti

Le volcan Misti est visible de nombreux endroits à Arequipa.

En effet, du haut de ses 5822 mètres d’altitude, il domine le paysage de la région.

Si l’envie vous prend de partir à l’assaut du sommet, c’est possible !

Pour plus d’infos, je vous conseille cet excellent blog.

volcan misti et riviere arequipa

La réserve nationale de Salinas et Aguada blanca

Situé à environ 80 km d’Arequipa, la réserve nationale de Salinas et Aguada Blanca est une grande étendue où se trouve notamment le volcan Misti.

Les paysages qu’offre cette réserve nationale sont fait de grands plateaux désertiques, de lac salé (parfois totalement sec), de lagunes et marais.

On peut y observer de nombreuses espèces telles que les lamas, alpagas, vigognes ou encore les flamands roses.

Les excursions vers le canyon de Colca inclus souvent des arrêts dans la réserve.

Mais si vous souhaitez aller dans cette région sans faire le canyon de Colca, c’est possible. Les agences de voyage en ville proposent diverses excursions.

reserve nationale de salinas et aguada blanca perou

Si vous voyagez au Pérou, je vous recommande chaudement de passer par Arequipa. Non seulement c’est une ville jolie et agréable, mais en plus, elle est située dans une région où les possibilités d’exploration sont nombreuses !


Découvrez plus d’articles sur le Pérou !


Pour enregistrer cet article dans vos tableaux Pinterest, cliquez sur cette photo :

guide arequipa pinterest

Cet article a 2 commentaires

Laisser un commentaire